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Miércoles, 18 de julio de 2018

Reportaje Histórico

Las Guerreras, última sinfonía en Budapest

Sí, ya son leyenda. Los últimos tres años del waterpolo femenino español absoluto están siendo un sueño del que no se quiere despertar. Esta Generación de Oro del Waterpolo español -como en su día fue la de Estiarte, Sans, Oca, Rollán, Toto, Chava,...- es ahora la de Pareja, Espar, Maica, Ester, Ortiz, López, Peña,...- un conglomerado de jugadoras que lo tiene todo para dominar el universo waterpolístico. Ahí están la increíble medalla de plata de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en su primera participación olímpica, el título de oro en el Mundial de Barcelona 2013 en la Picornell y el reciente título continental en Hungría ante Holanda en los Europeos de Budapest 2014.

Pero conviene echar la vista atrás y recodar que 20 años atrás, cuando nos asomábamos al concierto internacional, no pasamos de la novena plaza en los Europeos de Leeds 93 y Viena 95. Sí es verdad que jugar en casa influyó para una más que meritoria cuarta plaza en Sevilla 97, pero luego ya no se pasaría de la sexta plaza entre 1999 y 2003 (Italia, Hungría y Eslovenia). En 1998, en nuestra primera participación en un Mundial, fuimos novenas en Perth (Australia) y octavas en el Mundial de Barcelona 2003.

Tiempos difíciles donde estábamos muy lejos de las grandes potencias, caso de Estados Unidos, Australia, Canadá, Italia, Rusia o Hungría, entre otras. Nuestro waterpolo femenino iba evolucionando poco a poco en Europeos -cuartas en Belgrado 2006- aunque el los Mundiales de Melbourne 2007 se acabó en la séptima plaza. Llegó 2008, año olímpico (Pekín). España no consiguió la clasificación por lo que el Europeo de Málaga se convertía en la competición de referencia.

Allí, en Málaga, de la mano de Vicenç Tarrés, se consiguió el primer gran hito para el waterpolo femenino español al alcanzar la final europea, que se perdería ante Rusia, pero que no desmereció en absoluto un torneo fabuloso para las anfitrionas, dejando sin premio a Hungría y Holanda, a la postre campeona olímpica. Aquel equipo estaba formado por Patricia del Soto, Blanca Gil. Cristina Pardo, Irene Hagen, Miriam López, Jennifer Pareja, Cristina López, Anna Pardo, Pilar Peña, Ona Messeguer, María del Carmen García, Laura López y Laura Ester, y fue el germen de las guerras de hoy, con 6 "supervivientes".

La plata no nos sentó bien y pese al trabajo previo por hacer un gran Mundial en Roma 2009 bajo la dirección técnica del afamado Joan Jané, no se pasó del octavo puesto. La renovación llegó en 2010 de la mano de Miki Oca, y los primeros años con jugadoras jóvenes fueron duros -6º puesto en el Europeo de Zagreb y 11º en el Mundial de Shangai-. La confianza hizo que vinieran los resultados...

Y los resultados llegaron. La quinta plaza de Eindhoven 2012 fue el presagio del gran Preolímpico de Trieste -con espectacular triunfo de España y billete olímpico a Londres. Allí, la primera participación del waterpolo femenino español en unos Juegos, impresionante torneo de España, que no llevó hasta la mismísima final dejando fuera a una potencia como Hungría. En ella, televisada en directo por La1 y con tres millones de telespectadores, no pudimos con Estados Unidos, pero alcanzamos la gloria de la plata.

Lo que sigue parece ciencia-ficción: Mundial de Barcelona 2013 y, dejando fuera a Estados Unidos en cuartos, nos hacemos con el oro tras no dar opción alguna a Australia y con una Picornell que se vino abajo del éxtasis colectivo. Este año, en los Europeos de Budapest, nueva proeza las nuestras derrotando en semifinales a la potente anfitriona Hungría en Isla Margarita y en la final a una Holanda que no tuvo opción ante el recital de Maica y sus compañeras.

España ya prepara el Mundial de Kazan 2015 y los Juegos Olímpicos de Río 2016 con la vitola de aspirante a todo. Las chicas de Miki Oca causan furor por donde pasan y su alineación ya se la saben de carrerilla los niños y niñas españoles que siguen el waterpolo: Con el 1... Laura Ester, con el 2...Marta Bach, Anna Espar, Roser Tarragó, Mati Ortiz, Jennifer Pareja, Lorena Miranda, Pilar Peña, Andrea Blas, Ona Messeguer, Maica García, Laura López y Patricia Herrera. Ojalá lo irrepetible sea repetible algún día, cuando no encontremos -ley del deporte, ley de vida- el camino de la gloria de aquellas guerreras acuáticas que nos deslumbraron.

Rodrigo Gil-Sabio (Comunicación RFEN)


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