Miércoles, 23 de agosto de 2017

Reportaje Histórico

BARCELONA 92, JUGANDO A GANAR

Por Rodrigo Gil-Sabio (RFEN)

En el momento que escribo estas líneas, un cosquilleo recorre mi cuerpo. Y es que justo hace 25 años, la Selección Masculina de Waterpolo se colgaba la medalla de plata más triste que se recuerda en el deporte español en los JJOO de Barcelona 92. Lo que para otros era un sueño hecho realidad, para muchos –sobre todo para los jugadores- fue un desencanto, una amargura, un dolor que duró nada menos que cuatro años, exactamente hasta que algunos de ellos se colgaron el ansiado oro en Atlanta 96.

Pero, ¿que pasó realmente en aquella abarrotada Picornell? Más allá de hablar de tácticas, estrategias, golpes, un palo por aquí, una defensa por allá,... algunos jugadores como el mítico Manel Estiarte -la gran estrella del waterpolo mundial en aquellos años- dieron con la clave: “Fuimos víctimas de nuestra excitación”. Algo que reconocería también algún compañero más cuando relataba en un libro que desde el túnel de vestuarios se empezó a perder aquella final ante Italia por 8-9 y después de tres intensas prórrogas.

Hoy, 25 años después, la medalla de plata es un éxito brutal de una generación que si bien cerró el círculo cuatro años después, nos dio un decenio maravilloso de waterpolo, nunca visto antes y nunca repetido después. Estos trece nombres, con su técnico Dragan Matutinovic en el banquillo, merecen escribirse con letras mayúsculas en nuestra historia: Jesús Rollán (qepd), Sergi Pedrerol, Marcos A. González, Rubén Michavila, Manel Estiarte, Dani Ballart, Josep Picó, Ricardo Sánchez, Chiqui Sans, Chava Gómez, Miki Oca, Manuel Silvestre y Toto García.

El adiós prematuro de Jesús dejó un tremendo vacío en el waterpolo español imposible de recuperar. Pero nos queda su legado, la leyenda de uno de los porteros más ilustres de la historia, al que los lanzadores rivales respetaban y sufrían. 25 años después, hay personas de aquel equipo que hoy son reputados entrenadores. Es el caso de Miki Oca, subcampeón olímpico y campeón mundial y europeo con la Selección Femenina, Chava Gómez, Dani Ballart, Manuel Silvestre o Sergi Pedrerol. El waterpolo les debe todo, pero ellos siguen regalando conocimiento, experiencia y talento. Los frutos de una generación irrepetible…

MARTÍN, UNA ESPALDA DE ORO

Pasaron más cosas en Barcelona 92 respecto a nuestros deportes acuáticos. Mireia Belmonte no tenía ni siquiera 2 años de edad cuando Martín López-Zubero, a sus 23 años, se agarraba firme al poyete de la calle 4 y hacía un gran subacuático en la final de los 200 espalda. Pero tenía grandes rivales: el ruso Selkov, el italiano Batistelli, el japonés Itoi,… Solo en los últimos 25 metros de carrera pudo ponerse por delante y, ante una Picornell puesta en pie, alcanzar la gloria con esos 1.58.47 que le daban el oro y el récord olímpico, además.

Martín, primer nadador español en alcanzar el oro olímpico, levantaba su brazo en Barcelona en señal de júbilo. Doce años antes, en Moscú 80, su hermano mayor David lograba el bronce olímpico. Desde entonces, ningún otro nadador masculino ha conseguido alcanzar el podio en unos Juegos. Sí, Mireia, esa Mireia que no tenía ni dos años pero que en Río 2016, con 25, se colgaba el oro en 200 mariposa emulando a Martín. Vidas paralelas, sin duda, que forman parte de la leyenda de la natación española.

El waterpolo y la natación fueron nuestros grandes deportes en Barcelona 92, una ciudad que repartió 22 medallas para nuestra delegación de las cuales dos vinieron del agua. Han pasado 25 años y uno se da cuenta de la enorme dificultad que entraña conseguir una medalla olímpica en cualquier disciplina. Nuestra selección masculina de waterpolo y nuestro Martín López-Zubero alcanzaron dos grandes gestas que perdurarán a lo largo de generaciones. Por eso, desde estas líneas, les damos las GRACIAS por emocionarnos en aquella montaña mágica de las piscinas Picornell que, incluso hoy con las gradas vacías, desprenden un aroma a épicas batallas olímpicas…


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