Real Federación Española de Natación
08/11/2020 a les 07:15
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CENTENARIO: José Pinillo, el risueño andaluz que triunfó en el decano CNB en los años 20

Nacido para ganar. Esta píldora 39 del Centenario RFEN la hemos querido dedicar a José Pinillo, un virtuoso de la natación española en los años 20 del pasado siglo, recién nacida la Federación Española (1920). Olímpico y dominador en las tablas de récords con el Club Natación Barcelona, el caso es que fue el primer nadador olímpico andaluz, nacido en Sevilla y viviendo parte de su infancia en Cádiz, aunque pronto emigró con su familia a Cataluña (Josep) y con el decano alcanzó sus grandes éxitos deportivos. De gesto cálido y risueño, ‘Pepe’ Pinillo fue nuestro crolista en los Juegos de París en 1924. Tenía 22 años por aquel entonces…

Aunque en algunas de las pocas biografías en las que aparece figura Cádiz como ciudad de nacimiento (1 de enero de 1902), lo cierto es que José Manuel Pinillo Antolín vino al mundo en la calle Sierpes de Sevilla el 8 de marzo de 1902, fecha que no vaticinaba entonces en lo que posteriormente se convertiría a 1.107 kilómetros de distancia: una estrella de la natación en el decano Club Natación de Barcelona en la Ciudad Condal.

Y es que a muy temprana edad marcha a Cádiz donde pasa parte de su infancia y posteriormente emigra con su familia a la próspera Barcelona, donde -como bien refleja la obra ‘Deportistas andaluces en los Juegos Olímpicos de la Era Moderna’- “descubre el nado como divertimento, disfrute y, posteriormente, como competición”. Todo ello en el CN Barcelona, un club en el que desde temprana edad conoce la dureza del entrenamiento y el rigor de la competición, además de la técnica de nado -a la que siempre dio mucha importancia en su carrera deportiva- y la satisfacción por competir.

Desde muy joven participa en competiciones-sociales organizadas por el propio CN Barcelona, muy activo en los primeros años desde su fundación en 1907 como motor acuático de una sociedad ávida de manifestaciones populares, y posteriormente (a partir de 1921) por la recién fundada Federació Catalana de Natació (FCN).

ENÉRGICO Y VIGOROSO, PROBLEMAS EN SALIDAS Y VIRAJES

En los primeros años, obviamente, Pepe (en su etapa catalana conocido como Josep) Pinillo presentaba una natación ‘por hacer’. Si bien, según apunta una de sus más completas biografías, “muestra un estilo enérgico y de una gran fortaleza física -virtudes que explotaría en las pruebas de velocidad- también es cierto que presentaba problemas e irregularidades en las salidas y virajes”. La España acuática debutó en los Juegos de Amberes 1920 con Joaquín Cuadrada y Lluís Gonzaga. Entonces, Pinillo (que ni podía soñar con ir a unos JJOO) tenía 18 años, se estaba puliendo y empezaba a vislumbrase como el gran nadador que fue en los años 20.

En 1922 comenzó realmente su progresión y sus éxitos, proclamándose campeón de Cataluña en 100 libre y relevos 5x50 libre y campeón de España en 100 libre. Aquella carrera que catapultó a Pinillo -marcando un registro de 1.16.3 que el dio el oro- fue la puerta abierta a la internacionalidad, que alcanzó en tres ocasiones, una de ellas en los JJOO. Fue una época en la que se codeaba con los Méndez, Peradejordi, Trueta, Fábregas, Roig…

Los directivos y deportistas de aquellos años se dieron cuenta tras la discreta actuación de Amberes 1920 que unos Juegos Olímpicos debían prepararse con más miras y rigor, tiempo perfecto para todo un campeón de España del hectómetro libre como José Pinillo. El entrenador elegido por la FENA para llevarnos a París 1924 en mejores condiciones competitivas fue el belga Félicien Courbet, un robusto waterpolista internacional y bracista que llegó a ser plusmarquista mundial.

Pinillo tuvo que lidiar con el estricto belga… y no le fue mal ya que en 1923 y 24 sigue cosechando títulos y récords nacionales. En el mismo año 1924, en los meses previos a los Juegos, rebaja los récords de 100 libre (1.10.2, el 18 de mayo) y 200 libre (2.47.8, el 17 de junio). En dos años había bajado en más de 6 segundos su marca del hectómetro libre gracias al exhaustivo trabajo con Coubert y a su evidente mejora en salidas y virajes, su ‘talón de Aquiles’ en los primeros años de nado.

Ojo, hay que decir en buena lid que estas plusmarcas fueron obtenidas en la piscina de 33,33 metros del CN Barcelona y en agua salada -donde ya se decía que ayudaba a la flotabilidad del nadador/a-, mientras que en los Juegos de Paris iba a tener que enfrentarse a una piscina de 50 metros y de agua dulce, 3.000 personas en las gradas y un mundo desconocido para él frente a los mejores nadadores del planeta…

JOSÉ PINILLO Y SUS JUEGOS OLÍMPICOS DE PARÍS EN 1924

José Manuel Pinillo Antolín fue uno de los elegidos para competir en los VIII Juegos Olímpicos de París 1924 junto a los nadadores Pedro Méndez, (CD Fortuna), Ramón Berdemàs y Juli Peradejordi (CN Barcelona) y a la selección de waterpolo.

Pinillo nadó los 100 metros libre -se estrenaban corcheras para separar a los nadadores en la piscina de Tourelles- y lo hizo con un tiempo de 1.14.2 (29º en las Eliminatorias) prueba ganada nada menos que por Johnny ‘Tarzán’ Weissmuller bajando del minuto; y también el 4x200 libre con 12.21.2 formando equipo con Berdemàs, Peradejordi y Méndez, cuartos en la primera serie y décimo terceros en el cómputo general. Una doble participación en unos Juegos en los que España mejoró en mucho la puesta en escena de Amberes cuatro años antes.

Pinillo siguió despuntando en el plano nacional y entre 1925 -su mejor año según a tenor de lo que dice la hemeroteca con sus oros nacionales en 100 (1.09.2) y 400 libre (6.18.4)- y 1929 siguió acumulando excelentes actuaciones -en 1928 hacía 28” en 50 libre- hasta que desapareció de los rankings. En todo el tiempo que va entre 1922 y 1929 José Pinillo se proclamó 16 veces campeón de Cataluña: 100 libre (1922-25 y 1927), 400 libre (1925), 4x50 estilos (1925 y 28), relevos 5x50 libre (1922-25, 27 y 29) y 4x200 libre (1924 y 25); 4 veces campeón de España: 100 libre (1922 y 1925) y relevos 4x200 oibre (1923 y 1925);  22 veces doble récordman (catalán y nacional): 5 veces en 50 libre (1924-28), 3 veces en 100 libre (1924 y 1925); una vez en 300 libre (1925); 8 veces en relevos 5x50 libre (1922-26) y 5 veces en relevos 4x50 estilos (1925-27); y tres internacionalidades, una de ellas con participación doble en los Juegos Olímpicos de París.

ENTRENADOR DE LA SELECCIÓN DE VALENCIA EN 1935

Tras su etapa como nadador, y después de unos años echando de menos las piscinas que habían sido su vida durante casi dos décadas, Pinillo se preparó para realizar los cursos correspondientes y sacar el título de entrenador de natación. De hecho, en 1935 la prensa se hizo eco con grandes reportajes de su trabajo como entrenador de la Federación Valenciana de Natación antes del Campeonato de España celebrado en Las Arenas.

Un hombre ya experimentado y, todo sea dicho, elegante en el vestir incluso a pie de piscina con su polo ajustado, sus pantalones de pinzas y sus zapatos de charol. Por cierto, con él Valencia fue tercera en las categorías Femenina absoluta e Infantil y cuarta en Masculina absoluta, siendo segunda por delante de Cataluña en los Campeonatos de España de Fondo en categoría Infantil. De natación algo sabía…

Los obituarios dicen que murió el 8 de septiembre de 1968, a los 66 años, pero para nosotros José Manuel Pinillo Antolín (José, Pepe, Josep o quizás las tres cosas), aquel nadador de los felices años 20 será siempre el eterno campeón del gesto risueño.

Autores:

Edición / Documentación:

Rodrigo Gil-Sabio / Manolo Escudero Cordón

Aportaciones a la pieza informativa: rodrigogilsabio@rfen.es

Fuentes documentales:

ALCOBA, Antonio. España en los Juegos Olímpicos (1992). Lerko Print. Madrid

DÍAZ, Pepe. Deportistas andaluces en los Juegos Olímpicos de la era moderna, 2007

ESCUDERO CORDÓN, Manuel. Archivo histórico personal

GIL-SABIO, Rodrigo. El deporte español en el período de entreguerras, 2004

MORERA, Joaquín: Historia de la Natación Española. Madrid, 1962.

SIERRA PUERTO, Juan Antonio: Archivo histórico personal de José M. Pinillo.

Hemeroteca:

AS, Revista gráfica. Campeonatos de España, septiembre (1935)

AS, El entrenador José Pinillo cuida meticulosamente de la preselección valenciana (1935)

La Jornada Deportiva. Pinillo, campeón de Cataluña (18 de agosto de 1924)

L’Esport Catalá. Josep Pinillo, del CN Barcelona (8 de septiembre de 1925)

Stadium. La natación en nuestro país durante 1925 (ref. José Pinillo)

Referencias web:

www.enciclopedia.cat José Pinillo

www.fundacionandaluciaolimpica.org José Pinillo (olímpico)

www.juntadeandalucia.es 341 Historias de grandeza. Deportistas olímpicos y paralímpicos andaluces


Pies de foto: Portada: José Manuel Pinillo Antolín. Abajo: 1- Pinillo, campeón de Cataluña, portada de La Jornada Deportiva (1924); 2- José Pinillo, olímpico en los Juegos de París (1924); 3- Pinillo, Artigas y Francesch, los tres grandes protagonistas de los Ctos. de España en Bilbao (1925); 4- José Pinillo, con uno de sus trofeos natatorios en 1926; 5- Junto a Serra, Francesch y González en 1928; 6- Pinillo, entrenador de la Selección de Valencia (1935); 7- Pinillo, a pie de piscina con uno de sus discípulos levantinos (1935); y8- Entrenamiento en seco de Pinillo con sus alumnos valencianos / Prensa de la época.

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