Real Federación Española de Natación
03/07/2020 a las 07:19
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CENTENARIO: La 'Quinta del 46', buscando (en Viena) a los nadadores olímpicos de 1964

La natación española tenía un plan, a principios de los años 60 del pasado siglo, para reactivar la participación olímpica. En los Juegos de Roma 1960, pese a la presencia de una decena de nadadores españoles, no se alcanzaron los objetivos deseados por todos y el mejor resultado fue la 23ª plaza de Miquel Torres (CN Sabadell) en los 1.500 libre. Y el plan federativo se puso en marcha con una curiosa iniciativa (‘Buscando a los nadadores olímpicos de 1964’), para encontrar en la cantera talentos que al menos internacionalmente alcanzaran puestos de mayor relevancia. Se lo contamos aquí, en el capítulo 24 de las Píldoras digitales del Centenario RFEN…

Ya no se trataba de participar, si no de competir, teniendo en cuenta que los únicos éxitos internacionales en los años 50 estaban únicamente asociados a Juegos del Mediterráneo y competiciones internacionales menores. Veníamos también de unos Campeonatos de Europa, en Budapest 1958, con la única presencia de los históricos, Manolo Guerra, Jesús Domínguez, Leopold Rodés, Guillem Alsina y José Antonio Jiménez.

Entonces se activó el plan “Buscamos a los nadadores olímpicos de 1964”. Esta iniciativa se tradujo en una competición organizada por la Federación Austriaca de Natación y reservada para nadadores infantiles nacidos en el año 1946 y posteriores. Sucedió el 26 y 27 de agosto de 1961 en la piscina de Schwechat (50 m) de Viena. 

Las naciones participantes fueron Alemania Federal, Bélgica, Checoslovaquia, Francia, Italia, Polonia, Rumania, la anfitriona Austria… y España. Los dirigentes, por aquel entonces, de nuestra Federación pensaron que sería un buen banco de pruebas para preparar el ciclo olímpico 1960-1964 con mayores garantías que en el pasado. “Objetivo Tokyo” de la natación española podríamos decir, aunque no en 2020, más bien 60 años antes…

CINCO NADADORES DE LA FEN EN AGUAS DE VIENA

Pero ¿quiénes fueron los nadadores que acudieron a nadar a tierras austriacas? Gracias a la huella dejada por uno de los grandes referentes de la historia acuática, Juan Antonio Sierra, y oficialmente por el Anuario de la FEN de 1962, sabemos los nadadores que viajaron y hasta sus tiempos y clasificaciones. Eran los últimos tiempos en la Presidencia de la Federación Española de Natación de D. Bernat Picornell, considerado el pater de nuestra institución, el cual había realizado con sus diferentes juntas directivas extraordinarios esfuerzos en pro de la evolución de la natación española, teniendo en cuenta que tuvieron que sortear una Guerra Civil y de refilón una Guerra Mundial (II), por lo que el deporte y la natación arrastraban en los 50 el déficit económico, deportivo y social de la posguerra.

Volviendo a la fecha de nuestra investigación, verano de 1961, encontramos en Viena cinco nombres, algunos de los cuales iban a ser trascendentes en el futuro cercano de la natación española. Con solo 14 años, apareció en escena un tal Miquel Torres Bernades (CN Sabadell-24/01/1946). Este joven, que ya había competido en 1.500 libre en Roma 60 (23º), era sin duda una de las grandes apuestas de la natación española. En Viena no compitió en su prueba larga, lo hizo en 200 espalda (2º con 2.32.9), 100 espalda (3º con 1.12.9) y el 200 libre (4º con 2.17.6). Miguel, pese a su edad, ya era un fijo en el ‘programa olímpico’ de nuestro país.

Otro nombre propio es el de Joaquim Pujol Simón (CN Banyoles-21/05/1946), que en Viena fue segundo en los 100 mariposa con récord de Catalunya en piscina de 50 metros con 1.07.5), y séptimo en los 100 libre con 1.04.0. Además de Torres y Pujol, estaba en aquel ‘laboratorio de seguimiento’ de nuestras promesas masculinas Paquito Martínez Vilaseca (CN Manresa-30/01/1947) el más joven de todos los que fueron a Viena. Además, allí fue doble oro en 100 y 200 braza con las marcas de 1.18.5 y 2.49.3.

DOS RÉCORDS DE ESPAÑA DE ISABEL CASTAÑÉ (15 AÑOS)

Además, participaron en Austria dos nadadoras españolas de aquella espectacular ‘Quinta del 46’ que tantas alegrías nos iba a dar después. Isabel Castañé López (CN Sabadell-10/02/1946) -la primera olímpica española con 14 años, junto a Rita Pulido, en Roma 60- fue segunda en los 200 braza con 3.01.9 y, lo más importante, récord de España en piscina de 50 metros; y cuarta en el hectómetro braza con 1.27.9, también plusmarca nacional. Acompañó a Isabel en Viena, Lidia Camprubí Barris (CN Manresa-13/03/1946), que fue quinta en 200 libre con 2.34.8, récord de Cataluña en piscina de 50; y sexta en 100 libre con 1.12.0.

El plan estaba en marcha y los talentos detectados y ‘en acción’ en ese año 1961. Tokyo era la prioridad, más bien mejorar sensiblemente los resultados de Roma. Por el camino, los Campeonatos de Europa de Leipzig 1962, un año después del “Experimento de Viena”. Para aquellos cinco (jóvenes) magníficos había planes de enorme responsabilidad, sobre todo para tres -Miquel Torres, Joaquim Pujol e Isabel Castañé- que al año siguiente de Viena ya estaban representando a España en los X Campeonatos de Europa Absolutos Leipzig 1962, en la entonces Alemania Democrática, la fábrica de las “walkirias”.

La exhibición, la gesta, la heroicidad (pongan el apellido que quieran) de Torres con solo 15 años en los 1.500 libre fue tal que su plata -pulverizando incluso el récord de España (17.56.6)- retumbó en toda España. Fue la primera gran medalla de la natación española en la gran competición internacional tras los JJOO (hasta 1973 no arrancaron los Campeonatos del Mundo). Además, un año más tarde, en 1963, Torres lograba el oro mediterráneo en Nápoles. También fue waterpolista, dada su corpulencia y sus habilidades técnicas. Joaquim Pujol, por su parte, fue vigésimo en los 200 mariposa y su progresión era más que correcta. Isabel Castañé, un portento de nadadora, también se fajó con los mayores europeos y estuvo entre las doce mejores de Europa en 400 estilos y 200 braza. Formidable también su concurso.

TRES JÓVENES NADADORES EN LOS JJOO DE TOKYO 1964

Aquellos esperanzadores resultados de Leipzig -Pep Claret fue finalista en 200 mariposa (8º)- nos llevan al final de esta píldora, los XVIII Juegos Olímpicos Tokyo 1964, con once participantes (perdón, competidores) españoles en natación. Allí, un Miquel Torres con solo 18 años fue décimo en sus 1.500 libre (17.36.0) y 14º en el relevo 4x200 libre junto a Fortuny, Codina y Pérez Cospedal; Joaquim Pujol peleó en las eliminatorias de 200 mariposa y fue 12º en el relevo 4x100 estilos con Cabrera, Padrón y Espinosa; e Isabel Castañé firmó entre las veinte primeras en 200 braza (16ª) y 400 estilos (18ª).

Tres años después de aquel “Buscando a los nadadores olímpicos de 1964”, tres de los cinco infantiles (Miquel Torres, Joaquim Pujol e Isabel Castañé) se consagraron y vivieron la experiencia olímpica -Pujol como debutante, Torres y Castañé ya estuvieron también en Roma- con extraordinarios resultados a sus 18 años de edad, contribuyendo a que la natación española diese un salto cualitativo de Roma 60 a Tokyo 64.

Este artículo solo pretende ser un pequeño homenaje a la ‘Quinta del 46’, con la plata de Torres en Leipzig como gran legado. Unos niños a los que convirtieron en hombres antes de su tiempo natural porque ellos tenían talento, porque la natación española tenía urgencias y porque no quedaba otra. Pero, en su contexto, fueron unos auténticos aventajados… ¡Gracias por tanto!

Autores:

Edición / Documentación:

Rodrigo Gil-Sabio / Manolo Escudero Cordón

Aportaciones a la pieza informativa: rodrigogilsabio@rfen.es

Fuentes documentales:

MORERA, Joaquín: Historia de la Natación Española, pág. 124. Madrid, 1962

RFEN. Anuario de la Federación Española de Natación (FEN) de 1962

SIERRA PUERTO, Juan Antonio: “Buscando a los nadadores olímpicos de 1964”.

Hemeroteca/web:

CA.SABADELL.CAT. Isabel Castañé López. Milor esportista de Sabadell de l'any 1965

ELMARCADORDEJMURROCA. De Miguel Torres a Juan Luis Pons, 25/08/2018

EL PERIÓDICO. El sueño de todo olímpico (Quim Pujol), Emilio Pérez de Rozas, 12/01/2012

Fotos:

Portada: De izda a dcha: Paquito Martínez, Lidia Camprubí, Joaquim Pujol, Isabel Castañé y Miquel Torres /  Imagen cedida por Juan Antonio Sierra Puerto. Abajo: 1- Miquel Torres; 2- Isabel Castañé: 3- Joaquim Pujol / Crol; y4- Cartel JJOO Tokyo 1964.

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